日本夏日最盛大的祭典──盂兰盆节

在日本,每年夏天都有一个被视为仅次于元旦的重要节日,在这个节日里大多企业会一连休假几天,所以很多在外工作的日本人都会趁此期间赶回家与家人团聚或外出旅游。这个节日就是「盂兰盆节」,我们俗称的「鬼节」。

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日本盂兰盆节的来源

盂兰盆节来源于佛教仪式,在日语中称为「お盆」(obon),是日语「盂兰盆会」(urabone)的简称。「盂兰」是梵语的音译,意为倒悬,形容被倒悬般的痛苦,而「盆」则指盛载供品的器皿,所以「盂兰盆」有用器皿盛供品供奉佛僧,以救倒悬之苦的意思。相传释迦牟尼佛的十大弟子之一目连,得知亡母在饿鬼道中饱受飢饿之苦,于心不忍,便求助于佛陀。佛陀告知目连,若要救母于苦厄中,需于7月15日十方众僧自我忏悔之日,将百味饮食等放于盆中,虔心供养十方大德众僧。此举既可为在生父母添福添寿,也可使亡世父母脱离苦海,福乐无边,佛教徒皆可藉此机会报谢父母养育之恩。

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根据资料记载,日本的首次盂兰盆节是在飞鸟时代由推古天皇举行的。经过年月的变更,起源于印度的盂兰盆节结合了日本的各类文化,形成了现在日本独有的祭奠祖先的传统节日。过往的盂兰盆节主要于农历7月13~16日举行,而明治维新时期改用新历以后则主要集中在新历8月13~16日举行

日本人在盂兰盆节会做什么?

对于日本人来说,盂兰盆节是一年一度迎接祖先们的灵魂回家,供奉他们以示感谢的日子。传统的日本盂兰盆节主要分三个阶段进行,分别是13日的迎盆(迎え盆)、14~15日的盆供养(お盆の供养)和16日的送盆(送り盆)。13日傍晚时分,各家会点燃指引祖先灵魂回家的迎魂火(迎え火),然后在迎接灵魂用的「精灵棚」(「精灵」在日语中是灵魂的意思)上备好各类祭品。其中一类用黄瓜和茄子做的祭品称为「精灵马」,是指祖先灵魂往返时分别乘坐的马和牛。根据地区不同,「精灵马」所代表的意义也有不同,其中一种说法是黄瓜代表着步速飞快的马儿,意指希望祖先快快回家。而茄子代表的是步速缓慢的牛儿,意指希望祖先缓缓归去。14~15日是祖先灵魂留在家中的期间,除了要确保供奉的祭品齐全,还会组织家族成员一起去拜祭祖先。最后,16日各家会点燃送魂火(送り火),为祖先送行。

精灵棚
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精灵马
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各地区有什么盂兰盆节仪式?

每年盂兰盆节,各地区都会举行不同的祭奠仪式,其中包括盂兰盆舞(盆踊り)和送魂火(送り火)。盂兰盆节发展到今天,除了传统的仪式意义外,更多了一层节庆意义。

盂兰盆舞

盂兰盆舞原是盂兰盆节期间为祖先举行的舞蹈仪式,到了现代,这个传统的舞蹈仪式演变成了每年夏季最让人期待的祭典活动。人们会聚在寺庙或街道广场中一起跳盂兰盆舞,因为舞蹈动作主要集中在手部且动作很单一,所以即使是初学者也可以轻松加入其中,一同欢唿共舞。日本着名的三大盂兰盆舞包括岐阜县的「郡上舞」(郡上踊り)、德岛县的「阿波舞」(阿波踊り)和秋田县的「西马音内舞」(西马音内の盆踊り)

郡上舞
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阿波舞
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西马音内舞
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送魂火

就跟前面介绍的一样,送魂火是为了把先灵送到另一个世界。送魂火仪式大致上分为两类,分别是「山的送魂火」和「海的送魂火」。着名的「山的送魂火」仪式有每年8月16日于京都五山举行的「五山送火」,又称「大文字送火」,仪式会用火点燃一个「大」字送先灵回去。这是从江户时代就一直流传到现在的祭典,和葵祭祇园祭时代祭并称京都传统四大节庆。 而「海的送魂火」的代表性仪式有「灯笼放流」(灯篭流し)。灯笼放流虽都是为了祭奠先灵举行的仪式,但根据地区不同也会有些许差异。较着名的有京都岚山的灯笼放流和广岛的灯笼放流等。

五山送火
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灯笼放流
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盂兰盆节是日本人一年一次迎接祖先回家,表示感谢之意的重要日子。这个听着有点严肃的日子,除了保留固有的传统,随着时代的变迁,多添了一层典庆的意义,代表性的仪式盂兰盆舞更发展为了日本夏天最盛大热闹的典庆,让人们得以在盛夏欢舞。这样一个特别的节日,你想要体验一下吗?

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整理撰文:Cody 2017.6.13
责任编辑:Gin

2017年06月16日更新

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